Para muchos venezolanos, el alivio está justo al otro lado de este puente fronterizo

(CNN) - Un corto puente que conecta Venezuela y Colombia ofrece una tabla de salvación para miles de personas que cruzan entre los dos países en todos los días.

El Puente Internacional Simón Bolívar se ha convertido en una ruta de alivio para los venezolanos frente a una crisis humanitaria en su lado de la frontera.

Es una crisis alimentada por la tasa de inflación más alta del mundo, los disturbios y las protestas callejeras violentas. Pero la crisis lleva años fabricándose.

Los ingresos petroleros que impulsaron la economía del país durante el gobierno de Hugo Chávez se redujeron más tarde debido a la caída de los precios del petróleo, y las masivas subvenciones estatales de la era Chávez pasaron a ser insostenibles. Productos básicos y medicamentos son inasequibles para muchos venezolanos, dejando a familias enteras luchando por sobrevivir.

Cada día cruza el puente a Colombia un flujo constante de personas, una mezcla de personas jóvenes y otras más mayores, solos o en familia, cruzando de ida y vuelta en busca de suministros básicos. La mayoría llevan maletas vacías o un puñado de bolsas de plástico. En el viaje de retorno, las bolsas rebosan de productos que no pueden conseguir en su país.

El aire es húmedo y polvoriento, al mismo tiempo. El puente, flanqueado por exuberantes palmeras,  conduce a un pedazo de tierra lleno de escaparates improvisados, mini supermercados y establecimientos de conversión de divisas.

A medida que el camino se abre paso en la ciudad fronteriza de Cúcuta, mujeres jóvenes pasan folletos amarillos a los venezolanos que entran. Un hombre levanta la voz en un micrófono, ofertando productos de un gran supermercado. "Bienvenidos, amigos de Venezuela, tienen la leche con chocolate y papel higiénico por un buen precio", grita.

Enrique Sánchez está agradecido con Colombia, "porque tienen suficiente para ellos y para nosotros", dijo.

Esta vez, compró harina, aceite, arroz y azúcar con sus depreciados bolívares. Sánchez hace el viaje de una hora desde San Cristóbal cada dos días para mantener a su familia de ocho miembros alimentada durante la crisis.

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